Aunque Mayas y Olmecas domesticaron al Maíz, su cultivo y consumo se extendió por Centro y Suramérica. Tortillas de diverso tamaño y grosor se convirtieron en el “pan” diario de los pueblos indígenas del continente. Dicen algunos estudiosos que los Timoto-Cuicas, pobladores de los Andes Venezolanos antes de la llegada de Cristóbal Colón, preparaban unas “tortillas” a las cuales llamaban “Arepas”.

Otros dicen que tribus del Caribe Venezolano usaban el vocablo “Erepa” para distinguir esta cocción de Maíz. Lo cierto es que luego de la colonización por los españoles, la Arepa se extendió por toda Venezuela, llegando hasta Colombia y algunas islas del Caribe donde también son muy apreciadas.
Aunque la arepa andina es delgada y grande, su tamaño se fue ajustando en cada región y es así como en el noroeste de Venezuela es más “gordita”, mientras que en el centro es pequeña, pero más gruesa. Aunque siempre redonda, tamaños y grosores han ido cambiando y hoy cada familia venezolana tiene su propio estilo de hacer y consumir arepas.

Sin embargo, preparar arepas era muy laborioso, requiriendo la limpieza, el pilado, la cocción y el amasado del maíz. Trabajo que la ajetreada vida urbana de los 1950’s fue dejando a las “areperas”, señoras que se asentaban en varias esquinas de la ciudad o a domicilio vendían la masa de maíz pilado o las arepas preparadas para ser cocinadas en casa.

La creciente celeridad de la civilización condenaba a la arepa a desaparecer hasta que el Dr. Luis Alberto Caballero Mejías, Ingeniero mecánico venezolano, inventó el proceso para preparar harina de masa de maíz deshidratada, comercializándola con la marca “La Arepera”. Su patente fue luego comprada por la empresa que produciría la ahora famosa “Harina P.A.N.” La harina pre-cocida facilitaría la preparación de la masa de maíz, dándole nueva vida a la arepa.

Una manera tradicional de consumir arepas en los estados venezolanos de Trujillo y Mérida, era abriéndolas por el canto y rellenarlas, llamándolas “tostadas”. En 1949, la familia Álvarez, de Trujillo, abrieron la venta de Tostadas El Chance, en la Plaza Miranda en el Centro de Caracas. Fue allí que se vendió la primera tostada en dicha ciudad. En 1955, abrirían la venta de Tostadas Hermanos Álvarez en La Gran Avenida, en el Este de la capital.

El lugar se hizo tan popular, que otros comerciantes comenzaron a abrir nuevas ventas de tostadas en todas las ciudades venezolanas, llamándolas “Areperas.” Con la emigración de venezolanos, se han abierto Areperas en numerosas ciudades del planeta y hasta se ha establecido el día mundial de la Arepa, cada Septiembre. Es así como hoy puedes disfrutar de las sabrosas y reconocidas arepas rellenas venezolanas en cualquier lugar del mundo.

Arepas más Populares de Venezuela y sus Rellenos

  • Arepas con Queso: Las más populares son la de queso amarillo, queso guayanés, queso telita o queso blanco rallado, con o sin mantequilla.
  • A Caballo: Es una arepa con un huevo frito encima.
  • Catira: Pollo y queso amarillo.
  • Dominó: Caraotas negras y queso blanco rallado.
  • Gringa: Es como una hamburguesa tradicional, pero en vez de pan, se colocan todos los ingredientes dentro de una arepa.
  • Llanera: Carne de res cortada muy finita, con tomate en rodajas, aguacate y queso guayanés.
  • Pabellón: Carne mechada, caraotas y tajadas de plátano maduro frito, algunos le añaden queso blanco rallado.
  • Patapata: Queso rallado, caraotas negras y aguacate en lonjas.
  • Pelúa: Carne mechada con queso amarillo rallado.
  • Perico: Revoltillo de huevos con cebolla, tomate, ají dulce y sal.
  • Pernil: Pernil de cerdo horneado, acompañado de tomate y mayonesa.
  • Reina Pepeada, Pepiada o Pepiá: Es una mezcla de pollo o gallina desmechada, con mayonesa y aguacate.
  • Rompe Colchón: Contiene una mezcla de varios mariscos como pulpo, calamar, pepitonas, ostras y camarones a la vinagreta.
  • Rumbera: Pernil de cerdo horneado con queso amarillo rallado.
  • Santa Bárbara: Contiene un bistec de carne de res, acompañado con queso y aguacate.
  • Sifrina: Es igual a la reina pepeada, pero se le añade queso amarillo rallado.
  • Viuda: Es una arepa sola sin relleno.